Tuesday , 3 August 2021
Breaking News
Supreme Court conditionally allows Lord Jagannath’s Rath Yatra in Puri, Odisha

Supreme Court conditionally allows Lord Jagannath’s Rath Yatra in Puri, Odisha

Supreme court’s directions to Odisha Govt and Temple Management Board:

1) All  entry  points  into  the  City  of  Puri,  i.e., airports,   railway   stations,   bus   stands,   etc., shall  be  closed  during  the  period  of  Rath  Yatra festival. The  State  Government  shall  impose  a  curfew  in  the City  of  Puri  on  all  the  days  and  during  all  the time   when   Rath   Yatra   chariots   are   taken   in procession. 

2) The  State  Government  may  also  impose curfew  in  the  city  of  Puri  on  such  other  days  and during  such  time  as  deemed  necessary.  During  the period  of  curfew  no  one  would  be  allowed  to    come out  of  their  houses  or  their  places  of  residence, such  as,  hotels,  lodging  houses,  etc.  To  start with, the curfew shall begin tonight at 8 P.M.

3) Each  Rath,  i.e..,  Chariot,  shall  be  pulled  by  not more  than  500  persons.    Each  of  those  500  persons shall  be  tested  for  the  Coronavirus.    They  shall be  permitted  to  pull  the  chariot  only  if  they  have been   found   negative.    The   number  500  shall include officials and police personnel.

4) There  shall  be  an  interval  of  one  hour  between  two chariots. 

5) Each   of  those  who  is  engaged  in  pulling  the chariot  shall  maintain  social  distancing  before, during and after the Rath Yatra.

6) We  direct  that only  such  persons  shall  be  associated  with  the rituals   who   have   been   found   to   have   tested negative and shall maintain social distancing.

7) The  primary  responsibility  for  conducting  the  Rath Yatra  in  accordance  with  the  conditions  and  other norms  shall  be  that  of  the  Committee  in-charge  of Puri  Jagannath  Temple  Administration.    Each  member of   the  Committee  shall  be  responsible  for  due compliance   with  the  conditions  imposed  by  this Court   and  the  general  directions  which  govern ensuring  of  public  health  issued  by  the    Union Government.    In  addition,  the  officers  designated by  the  State  Government  for  conduct  of  the  Rath Yatra shall be responsible likewise. 

8) The  rituals  and  the  Rath  Yatra  shall  be  freely covered  by  the  visual  media.    The  State  Government shall  allow  TV  cameras  to  be  installed  at  such places as may be found necessary by the TV crew.

9) The  bare  minimum  number  of  people  shall  be  allowed by  the  Committee  to  participate  in  the  rituals  and in  the  Rath  Yatra.    We  take  a  note  of  the  fact that  the  State  of  Orissa  has  a  good  record  of having  controlled  the  pandemic  with  a  very  little loss  of  life.    We  see  no  reason  why  the  same attitude  of  care  and  caution  should  not  be  applied to the Rath Yatra. 

10) The  State  Government  may  take  such  help  as  may  be found  necessary  from  the  Union  Government.    Shri Tushar   Mehta,   learned   Solicitor   General,   has assured  the  Court  that  the  Union  Government  shall offer   all   assistance   and   help   to   the   State Government in this endeavour. 

11) The   State   Government   shall   maintain   a   record containing   details  of  all  those  who  have  been allowed  to    participate  in  the  Rath  Yatra  or  the rituals  connected  therewith  along  with  details  of their medical conditions after testing.